VTT en Drôme

Espeluche, Montjoyer, Rochefort-en-Valdaine

Espeluche - Notre Dame d'Aiguebelle

vtt en Drôme : Espeluche - Notre Dame d'Aiguebelle

Une majorité de pistes et quelques très jolis singles composent ce circuit.
Départ du stade d'Espeluche pour traverser une première fois le ruisseau des Citelles, qui va être un fil conducteur du début de parcours. On suit le balisage vtt qui nous mène en crête, puis sous le château de Rochefort-en-Valdaine, par des pistes assez caillouteuses. Boucle possible pour visiter le château et son église, à suivre de préférence dans le sens horaire (court poussage). Après avoir traversé la route, des pistes roulantes précèdent le premier single : le sentier des Egaziers qui suit le ruisseau éponyme, splendide malgré quelques arbres abattus par les fortes pluies et le vent. Je l'ai quitté plus bas pour essayer le sentier rive gauche, il est agréable mais très peu fréquenté et de fait comporte beaucoup d'obstacles. On remonte ensuite la vallée du ruisseau des Citelles que l'on va franchir à gué 4 fois. La piste se transforme en chemin de pente régulière. 1 ou 2 passages caillouteux. Au hameau des Citelles je choisis d'effectuer un nouvel essai en suivant un sentier dans la première épingle. Bonne pioche, c'est un superbe single en sous bois qui permet de remonter agréablement sur le plateau... Pour redescendre vers le fond de vallée où une petite recherche s'imposera afin de trouver le sentier peu marqué au départ, mais qui s'améliore rapidement et devient une belle piste herbeuse, puis roulante jusqu'au GR 429. Passage rapide sous les éoliennes, et descente par un enchevêtrement de pistes vers Montjoyer, puis la Trappe d'Aiguebelle. Un single très sympa vers le Fraysse, et un détour vers le Nord pour aller chercher un autre sentier qui s'est beaucoup embroussaillé depuis quelques années ( mais la fin est bien meilleure que le début). L'accès à Notre Dame d'Aiguebelle s'effectue par un beau sentier dans la pinède, puis plusieurs volées de marches bordées par une main courante.
Visite possible de l'abbaye. Un très joueur single nous attend après la route, puis le franchissement à gué du ruisseau. Ici 2 options sont possibles :
. Remonter par le single du ruisseau de Flamenche, pour aller chercher la descente de Fontagrège. Partie très agréable à la belle saison, mais pas le reste de l'année. En effet, longtemps après les pluies, le sentier de Flamenche, bordé de buis, se transforme en lit de ruisseau boueux, celui du Freyssinas en patinoire. Quant à la descente de Fontagrège, son accès se mue en fondrière, et le haut du sentier n'est qu'une ornière profonde, pentue et glissante, même à pied ! A réserver pour le temps sec.
. L'alternative consiste à monter sur le Serre des Bœufs, et suivre les chemins du plateau des Claves, pour descendre le ravin de Pigranier. Cette option, plus rapide et réalisable quel que soit le temps, n'emprunte aucune route.
Un court sentier, nanti de quelques petites marches nous ramène à Espeluche.

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