VTT à Moab (aux USA)

Autour de Moab

Moab (Utah) est un peu La Mecque du VTT au USA. Il faut reconnaitre que les parcours alentour sont variés et joueurs.

Le plus connu d'entre tous est certainement le Slickrock Trail qui se déroule sur un plateau de dunes de rocher au dessus de la ville et du Colorado. L'accès est payant et il faut emmener de l'eau. Le grip y est exceptionnel, et de fait on se surprend à tenter (et réussir) des montées démoniaques (et courtes), j'y ai laissé une chaine en forçant un peu trop... Les descentes ne sont pas moins amusantes. Il y a 2 itinéraires faciles à enchainer : le practical loop d'environ 5km et le main loop d'environ 20km, de difficulté technique équivalente. Tout est très bien balisé au sol, les itinéraires et les détours. Compter 3h avec les détours pour 500m de D+. Nous les avons parcouru en soirée, et évoluer dans ce paysage un peu lunaire, au soleil couchant, a un petit coté magique. L'itinéraire est un peu déroutant par ses courbes et ses trajectoires techniques, le fait qu'il est souvent délicat de voir où l’on va. Les points de vue sur Moab, le Colorado, et certains vallons sont véritablement remarquables.

 

The Whole Enchilada est l'enchainement de 5 sentiers : Burro pass trail, Hazard Country, Kokopelli Trail, UPS (Upper porcupine single track), LPS (Lower Porcupine single track) et Porcupine Rim. Comme il avait neigé aucun des prestataires ne proposait ce trail. Après un vague redoux, nous en trouvons un qui accepte de nous mener au sommet du trail. Grosse arnaque : il ne nous mène qu'au sommet de Hazard Country et refuse de nous monter plus haut car il affirme que le sentier est gelé et que c'est bien trop dangereux (en réalité il ne veut prendre aucune responsabilité). Suite à nos protestations, il nous traite de fous (opinion visiblement partagé par tous les bikers américains présents) et nous invite à monter à vélo ! C'est ce qu'une partie de notre troupe fait, on ne le regrette pas car les paysages sont splendides (forêt de bouleau, lac bucolique, paysage de haute montagne sur un sentier certes gelé par endroit mais encaissé et sans grand danger).
- Burro Pass : Single court,assez caillouteux, avec une montée, dans une forêt de sapins puis de bouleaux. Belles épingles et quelques ruisseaux à traverser.
- Hazard County : Après une section montante et un passage technique dans un bois, c'est LA descente fabuleuse : hyper rapide au début, puis virevoltante sur 4 miles. Je la ferai 2 fois ! Des virages, des virages, des virages, des gamelles... emporté par une euphorie certaine; alternance de sous-bois de bouleaux, de résineux, et de secteurs de petits buissons. Quelques pierres parfois sur les trajectoires. Arrivée sur une route qui marque le début de la section suivante.
- Kokopelli trail : piste large et très rapide avec de beaux jumps, ça va très vite, mais c'est ennuyeux. Large piste pour remonter sur le plateau.
- LPS & UPS : Singles techniques sur bord de falaise, sur un terrain type Slickrock mais en beaucoup beaucoup plus varié avec alternance de rocher, sables, racines, cactus, branches... La vue sur Castle Valley depuis le bord de falaise est absolument fabuleuse.
- Porcupine rim : La fin du précédent et le début de celui ci sont emmer... à mourir sur plus de 10km : une piste complètement défoncée en plein soleil, tantôt plate, tantôt descendante, où l'on en a vu quelques un pousser... Heureusement le Colorado finit par apparaître avec un single technique, qui descend à flan de falaise jusqu'à son lit, ludique, et parfois rapide avec "la mort constamment à votre droite" comme décrit de façon (très, très) exagérée dans le topo Américain acheté sur place. Retour à Moab le long des gorges du Colorado (bientôt sur une piste cyclable)

 

Le circuit qui nous a le plus enchanté est le Captain Ahab (avec Amasa Retour): c'est un trail entièrement tracé par des fondus de vtt locaux que l'on a rencontré. Leur travail est colossal et le résultat enthousiasmant ! La quintessence du vtt à Moab, de la technique, de l’endurance, des paysages grandioses, des a-pics, du sable, des rochers, de la chaleur aussi.... Le final le long de la rivière surpasse très largement celui de Porcupine Rim !

 

Poison Spider Mesa : Un plateau sillonné de nombreux sentiers. Joli, une belle arche massive, peu de dénivelé, plutôt cool dans l'ensemble. Attention : le Poison spider trail à proprement parler s'effectue, lui, essentiellement sur pistes poussiéreuses parcourues par de nombreux autres véhicules.

 

Portal Trail : Montée à pied depuis le lit du Colorado pour effectuer cette descente à flan de falaise, qualifiée de "plus dangereuse de la région" car 3 vttistes y ont fait le grand saut. En fait il suffit de rester attentif et ne pas se laisser emporter. A proscrire en cas de pluie.

Avis des Bikers

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En faire plus

Autour de MoabA faire à pied : Corona Arch & Bow Tie Arch
Technique : 4.8km - 2h30 - 135mD+
Accès: Moab, se diriger en direction du Nord sur l'US 191. 2 km après le pont sur le Colorado, tourner à droite sur "Potash Road" qui va longer le Colorado. Le suivre sur 16km jusqu'au parking (à droite) marqué "Corona Arch". Se garer et emprunter le sentier qui va traverser une voie ferrée au cheminement taillé dans le roc. A faire de préférence en fin d'après-midi pour avoir une belle lumière et ne pas souffrir de la soif.

Tourisme Moab

Il n'y a aucun office de tourisme enregistré pour cette région.

  • Services

    Bean's Bicycle Works Gunnison 81230
    Tél : 97 06 42 54 11

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VTT Autour de Moab

Date : 02-03-2014
Distance : 55 km
Boucle :
Temps roulage : 05:00:00
D+ : 1000 m
D- : 2350 m
Altitude max : 3493 m
Altitude min : 1150 m
Portage :
Sens conseillé:
Commune : Moab

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Carte IGN :

Pb avec les traces

Quelques traces sont composées de 2 (ou plus) traces juxtaposées (initiale + variantes) dans un seul fichier GPX. La plupart des gps afficheront les 2 traces séparées, mais nombres de logiciels propriétaires et certains gps ne savent pas les traiter. il faut alors vous rendre sur http://www.mygpsfiles.com/app/ , utiliser le bouton edit, suprimer la portion indésirable (menu clic droit sur un point) et enregistrer.
Par ailleurs le temps indiqué est celui de ROULAGE donné par le GPS : il ne comprend donc pas les nombreux temps d'arrêt...

 

 

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