VTT en Ardèche

Saint-Montant, Bidon, Bourg-Saint-Andéol

De Saint-Montant à Champ Vermeil

vtt en Ardèche : De Saint-Montant à Champ Vermeil

Un parcours de belle amplitude, prétexte à emprunter mes sentiers préférés au sud de Saint-Montan. Les liaisons sur piste ou goudron permettent, si on le souhaite, de consacrer du temps aux Dolmens.
Le départ s'effectue du village médiéval de Saint-Montan, pour un échauffement dans la plaine viticole, avant de parcourir les superbes sentiers en sous bois du mont Bafaral, et de la Barale. Le premier est assez large, souple, rapide, et joueur. Dans le second, plus cassant, les guidons larges devront être attentif. Les deux sont séparés par un gué qui nécessitera de se déchausser après les pluies. La remontée sur le plateau s'effectue par la meilleure piste du coin, malheureusement pas ombragée mais ventée, pour dévaler le sentier du ruisseau de Lauzas en versant sud. Après avoir traversé la D4, on s'engage sur le chemin du ruisseau de Sardagne, pour suivre, au premier carrefour, un sentier que je n'avais parcouru qu'en descente et qui se révèle bien plus agréable dans ce sens. La suite est fastidieuse mais rapide, avant d'aborder prudemment le sentier de découverte fréquenté par les familles. Petit détour facultatif sur les beaux sentiers du Bois de Redon. Attention : à la redescente, la trace quitte la piste pour s'engager dans un single qui ne plaira pas à tous. On rencontre d'abord une marche à la réception souvent glissante, puis une partie montante très embroussaillée, mais la suite dans le ruisseau de Groumaud est un vrai bonheur. Le morceau de gloire suivant consiste à remonter la Combe du Chat, où rester sur le bike sera un bon challenge par endroit. Court détour par le dolmen des Pradèches, puis celui de Champ Vermeil, signalé par un panneau indicateur sur la route, beaucoup plus massif dans un cadre sauvage. C'est ensuite la longue remontée sur le plateau du Laoul, par une piste peu caillouteuse, à la pente régulière, bordée de chênes verts. On enchaine alors des chemins ou singles que j'affectionne dans le Patis de Gras, entre la D4 et la route forestière, le long de la limite de forêt domaniale, autour de la maison forestière... Puis après une courte liaison qui nous entraine à proximité du relais, on enchaine superbes sentiers et petites pistes jusqu'à La Conche. Un peu de route nous fait accéder au bucolique sentier de Saint-Jacques, puis à la descente du Couquillon souvent humide. La visite du magnifique village médiéval de Saint-Montan s'impose après ces efforts.

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