VTT en Ardèche

La Voulte,Saint-Fortunat,Saint-Laurent-du-Pape

5 descentes des contreforts de l'Eyrieux

vtt en Ardèche : 5 descentes des contreforts de l'Eyrieux

un joli circuit qui parcourt mes descentes et montées préférées (celles où l'on reste en selle) autour du bassin aval de l'Eyrieux. N'y manque que l'échine d’âne.
Départ tranquille de l'ancienne gare de Saint-Laurent-du-Pape sur la Via Dolce au revêtement parfait. Première montée régulière sur piste au dessus de La Voulte, que l'on quitte pour un joli single rejoignant la piste de Priorion, et les prairies sommitales. Première descente : Perpaud, rapide, joueuse, assez propre, cassante par moment. Une belle mise en bouche. La via dolce nous amène rapidement à la rude ascension du Serre par le GR42. Pentue mais goudronnée au départ, puis nécessitant quelques "coups de cul" jusqu'à la ferme de Jallat. Seconde descente : La Margerie, que l'on aborde par le single du ruisseau de Celles. Le départ sera à pérenniser car on passe un portail de propriété, puis on dévale une prairie, avant de rejoindre un superbe sentier en montagnes russes qui conduit à la descente très cassante et ravinée (mais sympa) à proprement parler. Une échappatoire finale permet d'éviter (pour combien de temps ?) les nouvelles villas... Le parcours épouse ensuite joliment les contreforts du massif et rejoint la route de Saint-Cierge-la-Serre. On aborde la plus agréable montée de cette randonnée, ombragée à la pente régulière, au dessus du ruisseau des Grangettes. Dernière descente sur ce versant : le saut de l’Âne. Départ dans un pré, suivi d'une piste un peu longuette ( un barbelé peu visible au bout d'un court replat, à l'orée des châtaigniers), avant d'aborder le sentier très rocheux et assez trialisant par endroit, un peu végétatif sur la fin. Il ne lui manque qu'un peu de nettoyage et de fréquentation pour être un best-of. On rejoint à nouveau les bords de l'Eyrieux, que l'on traverse à Saint-Fortunat, pour aborder les très classiques et magnifiques descentes d'Aurelle et du Serre du Magnon. Plutôt que la piste habituelle, nous choisissons celle de Moche (bien plus jolie !) et du sentier de Rochamp, dont le propriétaire n'est pas hostile au passage des VTT (quelques poussages). Courte descente ultra cassante avant de changer de versant et rejoindre la piste, puis le col d'Aurelle. On contourne le mamelon pour dévaler le sentier d'Aurelle : terreux, rapide, virevoltant, joueur. Celui de Chanteperdrix qui lui succède n'est qu'une liaison cassante en sous bois, puis sympa à découvert. Vient enfin le Serre de Magnon : splendide, sur gore, rapide, joueur, ludique au possible... On remonte ensuite la vallée du Charnut par un sentier verdoyant et bucolique, avant d'aborder la montée, terrible sous le soleil, du Serre du Mounier. Mais le final est assez cool : belle descente de Combe Chaude (un court passage très raide et raviné), à laquelle succèdent le débonnaire sentier du ruisseau de Mellière, puis la piste finale. Un bout de route (fréquentée) nous ramène au parking.

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