VTT en Ardèche

Vesseaux, Lussas, Saint-Laurent-sous-Coiron

Du ruisseau de Louyre au Château de Boulogne

vtt en Ardèche : Du ruisseau de Louyre au Château de Boulogne

Très joli circuit, composé de 2 parties bien distinctes, dans lequel les cailloux n'étaient pas là où je les attendais... La partie au sud de Vesseaux m'a été proposée par un internaute : Rémy. Connaissant ce secteur pour y avoir beaucoup grimpé et crapahuté, je doutais du plaisir qu'il pouvait offrir à VTT. Monumentale erreur. Rémy avait concocté un tracé aux petits oignons, peu caillouteux, aux paysages magnifiques. Et c'est la partie nord qui s'est finalement révélée la plus cassante.
Départ de Vesseaux par une bonne piste vers la Croix de l'Houme (dolmen). On emprunte brièvement la piste haute, très ombragée, puis un splendide single en sous bois qui suit une terrasse, avant de déboucher sur une corniche suivant le ruisseau de Chante-Perdrix, puis celui de Louyre. Vue exceptionnelle sur ce mini-canyon et les falaises de Chabannes (on croise 2 câbles qui ont donné ce nom au site). Restez attentif car le sentier est parfois étroit et la descente dans le lit du ruisseau assez technique (marches). Courte poussette pour arriver sur le plateau. Une barrière à refermer précède un passage fort étroit entre les buis. On suit alors l'ancienne route de Saint-Laurent-sous-Coiron que l'on délaisse pour un sentier parallèle montant, qui offre à nouveau une belle vue sur la vallée et le rebord du Coiron. La suite est une partie de cache-cache avec les nombreux sentiers qui serpentent dans le Bois Gardette; d'ailleurs je soupçonne que nous nous soyons un peu égaré. En effet le passage de 2 clôtures électriques, dont une peu visible après une bifurcation à gauche, n'était pas prévu. Quelques beaux sentiers dans la plaine de Lussas nous ammènent à une piste où l'on peut choisir d'effectuer ou pas la boucle de Bourdary. Je la trouve agréable : belle descente vers le ruisseau (marches délicates), que l'on longe ensuite jusqu'au moment où le sentier et le ruisseau ne font qu'un. Un court portage (mais peu pratique) nous ramène sur le sentier en corniche. Ce portage peut être évité en remontant peu après la descente, au bout du champ. Retour vers les pistes caillouteuses de la zone industrielle de Lavilledieu... Heureusement, on domine bientôt l'Ardèche, et on retrouve un sentier ondulant sur les crêtes, puis en balcon (prudence) jusqu'à l'oppidum gaulois de Jastres. Un splendide sentier en balcon précède la belle descente des Echelettes. Chemins, petites routes, sentiers et ancienne voie ferrée se succèdent jusqu’à la très ombragée montée des Audiberts. Ne pas se laisser impressionner par le début raide et délicat de la descente de Ranchillière, elle s'améliore rapidement. La suite déroule de façon parfois chaotique sous la pinède, avant le coteau ensoleillé des Aigues-Freydes. On peut éviter la boucle vers Boulogne en descendant directement à Vesseaux selon la variante proposée. On s'épargne alors 10km et 200mD+. Le but de cette incursion vers le nord est la belle et interminable descente de Bois Taillé découverte lors de la Valslopet 2014, même si le retour par la départementale implique une cote un brin ennuyeuse. Retour rapide à Vesseaux par le chemin forestier.

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